Kategoriarkiv: Historia

Tebusken Camellia Sinensis och dess syskon

Dina teblad kommer från en växt som tillhör arten Camellia. Det är egentligen ett träd men liknar mest en buske eftersom den beskärs, plockas och hålls efter på teplantagerna. Tebusken har mörka, räfflade och lite läderaktiga blad och blommar med vita eller rosa blommor. I naturen reproducerar den sig med små nötliknande frukter. Men på teplantagerna sker dagens reproduktion med sticklingar.

Camellia Sinensis – den kinesiska tebusken

Camellia Sinensis teblad med blommorDe flesta ”lite finare” teer kommer från Camellia Sinensis, eller den kinesiska tebusken som den också kallas. Den kan bli 3-4 meter hög om den får växa fritt, men i praktiken hålls den midjehög för att kunna skördas så lätt som möjligt.

När Camellia Sinensis odlas i ett svalt klimat utvecklas den långsamt vilket gör att tebladen hinner utveckla och bevara dess fantastiska smaker. Därför hittar du ofta tebusken på hög höjd där temperatur och nederbörd är optimal.

Som för många andra växtslag finns det olika namnsorter av Camellia Sinensis. Och förutom i Kina så har Sinensis exporterats till Japan, Taiwan, Indiska Darjeeling och många andra platser.

Camellia Assamica – det indiska te-trädet

På lite lägre höjder och varmare temperaturer odlas Camellia Assamica, det indiska te-trädet. De kan bli upp till 20 meter höga men hålls rejält tuktade på teplantagerna. Och eftersom det är en större växt än Sinensis är följaktligen bladen också större.

Te från den Indiska delstaten Assam är bland de mer kända sorterna från Camellia Assamica. Ceylon-te och te från Nilgiri är ett par andra. De flesta ”lite enklare” teerna som säljs är från Camellia Assamica, men du hittar också många riktigt fina teer från den.

Tebusken Camellia Sinensis med teblad

Annonser

Gradering av Indiskt te.

Att vistas på Indisk te-auktion är minst sagt en kaotisk upplevelse. Det går undan när tonvis av te auktioneras ut så uppköparna måste veta vad de är ute efter från början. Och lukten av väl använda rupies hänger i luften, då du betalar dina inköp kontant på plats.

Det är viktigt att provsmaka de teer du ska köpa, men för att du ska få en grov uppfattning av vad du ska leta efter så graderas te.

Det här är Pekoe-gradering av svart te

Pekoe är ett gammalt kinesiskt ord som används vid gradering av svart te. Här är några varianter av teklasser.
BOP Brutna blad och inte så mycket knoppar
(Broken Orange Pekoe)
FOP Hela blad och knoppar i rätt mängd och storlek
(Flowery Orange Pekoe)
TGFOP Som FOP men med större innehåll av knoppar
(Tippy Golden Flowery Orange Pekoe)
TGFOP1 som ovan men med de allra bästa knopparna och bladen
(Tippy Golden Flowery Orange Pekoe grade 1)
FTGFOP1
(Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe grade 1)

De lägsta klasserna kallas för Dust och Fannings. De är de teklasserna som du hittar i tepåsar.

När teet är skördat (invoice)

Hur tebladen ser ut är viktigt, men du måste också veta när det är skördat. För teet ändrar karaktär dag för dag beroende på solen och andra faktorer.

Tidpunkten för skörd anges i kronologiska lotter (invoices). På en gård kan de första 100-120 kilona som plockas kallas invoice nr 1. De efterföljande 100-120 kilon invoice nr 2 och så vidare. På bilderna ser du ett te från invoice 35. Det är klassat som FTGFOP1 och det finns totalt 15 säckar av det.

Dharmsala_te_FTGFOP1_EX35
Just det här teet är från Dharmsala. När jag provade ut det valde jag mellan invoice 17 och invoice 35. Båda med klassen FTGFOP1. Båda var riktigt bra, men valet föll på Invoice 35 då jag tyckte att det var lite sötare och rundare än den tidigare skörden.

 

Det här är Sikkim te

Sikkim är ett före detta självständigt kungarike men tillhör sedan mitten av 1800-talet Indien. Det är beläget norr om Darjeeling och gränsar till Tibet, Bhutan och Nepal. Teälskare världen över uppskattar Sikkim-te, som ofta jämställs med finare te från Darjeeling.

Sikkim Temi TeaOfta kallas Sikkim-te för ”Temi Tea”. Det är för att det finns en enda teplantage i Sikkim, och den heter just Temi. De har varit verksamma sedan 1969. Men trots sin unga ålder tycker många att Temi är bland de bästa teplantagerna i världen.

Likt Darjeeling så är det främst svarta teer som produceras i Sikkim.

 

Sikkim-te från Temi teplantage
Temi Tea från Sikkim

Ceylon te

Teproduktionen på Sri Lanka är viktig för Sri Lankas ekonomi. Landet är världens fjärde största teproducent och står för 8 % av världens teproduktion.

teplantage i Sri LankaTeindustrin har en intressant historia. 1867 var dåvarande Ceylon koloniserat av britterna och James Taylor startade teindustrin i Kandy som ligger på Sri Lankas högland. 1873 skeppades de första 10 kilona te från Sri Lanka till London. Och även Thomas Lipton var på Ceylon förhandlade med Taylor.

Idag är över en miljon Sri Lankeser sysselsatta i teindustrin, det motsvarar  5% av befolkningen. När te-exporten växte på Sri Lanka var det svårt att hitta arbetskraft och många indiska tamiler immigrerade och började jobba på plantagerna.

Tre sorters Ceylon te

Ceylon Svart Te
Svart Ceylon te är en av landets specialiteter, och utgör majoriteten av produktionen. Det har en frisk arom som påminner om citrus, och används både rent och i olika blandningar.

Ceylon Grönt Te
Det gröna teet växer i Uva-provinsen och har en fränare, ganska maltig, nötig smak. Sri Lanka är idag en relativt liten producent av grönt te. Det mesta av det gröna teet exporteras till Nordafrika och mellanöstern.

Ceylon Vitt Te
Ceylon vitt te är dyrare än andra tesorter. Teet odlas, skördas och rullas för hand och bladen torkar i solen. Den har en delikat, lätt smak med inslag av tall och honung.

tefabriken Mackwoods i Nuwara Eliya

Sri Lankas telandskap

tågresa teplantage ceylonVill du se teplantager är det till Sri Lankas högland du ska åka. Det finns en tågresa mellan Kandy och Nuwara Eliya, som slingrar sig i bergen och mellan teplantager. Under resan ser man många teplockare i arbete.

Sri Lankas centrum för te är Nuwara Eliya, och här kan man besöka flera tefabriker. Det finns också organiserade vandringar att göra i höglandet där man får utsikt över teodlingarna.

Historien om tepåsen

tepåse

När du närmar dig tehyllan i matvarubutiken ser du främst förpackningar med tepåsar. Många tycker att det är ett bekvämt sätt att brygga te. Och det stämmer, men tyvärr är det ofta låg kvalitet på påste.

Tepåsarna har funnits i hundra år

Det är lätt att tro att tepåsar är ett modernt fenomen men det är det inte. Tepåsen har funnits i hundra år. Backar vi tillbaks till andra halvan av 1800-talet och början på 1900-talet, så användes tekulor och tesilar i metall för att brygga te. Tedrickarna insåg redan då vikten av att inte låta tebladen dra för länge.

Men nu till den första tepåsen. Thomas Sullivan, tehandlare i New York, skickade ut teprover i sidenpåsar till sina bästa kunder. Men kunderna förstod inte att siden påsarna endast var till förvaring av teet. Så de stoppade ned hela påsen i sitt tevatten. Det visade sig att teet smakade lika bra, och dessutom så var det bekvämt.

Idén fick dock gro några år innan det blev en färdig produkt. Men på 1920-talet lanserades tepåsar gjorda av gasbinda och de blev snabbt populära. Senare började man tillverka dem i papper vilket både var billigare och mer lätthanterligt för produktionen. Det fanns två storlekar på tepåsar; en för tekopp och en för tekanna.

Engångspåsar för löste

Det är bara att hålla med om att det är bekvämt med tepåsar. Men ack så synd att kvaliteten på teet är så låg. Men självklart finns det en lösning för det. Du kan köpa engångstepåsar för löste. Tomma påsar som du fyller med ditt favoritte. Då är det bekvämt, och framför allt så smakar teet som du vill ha det.

Tomma Tepåsar för löste

Jade Jasmine Pearls – Ett lyxigt Te

Jade Jasmine PearlsGillar du grönt jasminte? Då ska du prova Jade Jasmine Pearls. Det är ett handrullat te med ursprung från Sung Dynastin (år 960-1280) i Kina.

När Jasmine Pearls tillverkas rullas tebladen till små kulor och täcks av jasminblommor. Teet drar åt sig lukt och smak av de färska jasminblommorna och resultatet blir Jade Jasmine Pearls. Ett te med en härligt aromatisk och balanserad smak.

Jade Jasmine Pearls är inte det billigaste teet du kan köpa, men du kan brygga det tre gånger. Så egentligen är det inte dyrare per kopp jämfört med ”vanligt” te. Du hittar Jade Jasmine Pearls hos nätbutiken E-tea tehandel.

Tillverkning av Jasmine Pearls

Här är en video från Jing Tea som visar tillverkningen av Jasmine Pearls. Härliga bilder.

Stephen Twining gästar NK i Stockholm

Nästa vecka kan du träffa Stephen Twining, tionde generationens teproducent. Han presenterar Twinings nya tesorter på NK-huset i Stockholm 9-11 mars.

Twinings Earl GreyTwinings är ett anrikt företag. Det grundades år 1706 och deras första tebutik ligger kvar på 216 The Strand i London. Besök den gärna om du är i närheten.

Den 46-åriga Stephen Twining är företagets främsta expert på te. Han ägnar sin tid åt att resa runt i världen och berätta om te och sitt företags historia. Om drivkraften är passion för te eller vetskap om kraften i PR låter jag
vara osagt, men lite imponerande är det.

 

Earl Grey – en underskattad tesmak

Många av oss tänker på en billig tepåse när vi hör ordet Earl Grey. En tepåse som kanske legat i koppen lite för länge. Men jag tycker att Earl Grey är en av de mest underskattade smakerna bland te. Därför vill jag slå ett slag för den gamle ”Greve Grå”.

Bergamott ger smak åt Earl Grey

Bergamott fruktEarl Grey är ett te som är smaksatt med Bergamott. En citrusfrukt som odlas i Italienska Kalabrien. Faktum är att mer än 80 % av all Bergamott kommer därifrån.

Frukten är formad som en mindre apelsin, men färgen liknar citronens. Den är beskare än grapefrukt men smakar lite mindre surt än citron. Bergamott är alltså ingen frukt som du spontant äter från fruktskålen där hemma.

Bergamott är mest känd som smaksättare till Earl Grey, men det största användningsområdet är som tillsats till parfym. Där är den förträfflig. Nära hälften av alla kvinnoparfymer och en tredjedel av männens innehåller Bergamottolja.

Earl Grey var Brittisk premiärminister

Charles (Earl) GreyNamnet Earl Grey kommer från Charles Grey. Brittisk premiärminister under tidigt 1800-tal. Det sägs att han var den första att smaksätta te med Bergamott. På den tiden baserades det på svart te av enklare sort. Men idag finns härliga varianter som Darjeeling Earl Grey och Rooibos Earl Grey. Föredrar du grönt te så kallas det för Earl Green.

Så var öppen i sinnet och prova ett Earl Grey av hög kvalitet. Chansen är stor att det blir en ny smakfavorit.

Darjeeling – Del 3 – Darjeelings historia i korthet

Darjeeling toy train with viewDarjeeling är mytomspunnet och välkänt. Det hela startade år 1841 med Dr. Campbell som tjänstgjorde i den indiska läkarkåren. Han hade förflyttats till Darjeeling ett par år tidigare och hans intresse för te drev honom till att experimentera med teodling.

Till skillnad från teodling i övriga Indien planterade Campbell den kinesiska småbladiga tebusken. Och det visade sig att den trivdes utmärkt i Darjeeling. Den höga höjden med det kyliga och regniga klimatet var perfekt. Så den Brittiska regeringen inrättade några plantskolor och snart började de producera te kommersiellt.

Men det var brist på arbetskraft i det otillgängliga landskapet. Så Campbell kontaktade Shri Dakman Rai, en adelsman från Nepal, och bad om hjälp. Mr Rai fick över tusen personer att flytta till Darjeeling för att arbeta. Och som tack fick han en bit mark i Darjeeling.

Soureni teplantage i DarjeelingMed tiden räckte arbetskraften ändå inte till, så de brittiska te-direktörerna bad Mr Rai om fler arbetare. Och i gengäld fick han tefrön som betalning. Det blev startskottet för Mr Rais egna teplantager som han startade på marken han tidigare fått. De heter Soureni och Phuguri och finns kvar än idag.

När Indien blev självständigt sålde de flesta brittiska ägarna sina plantager till unga Indiska entreprenörer. Idag finns det cirka 85 stycken teplantager som tillsammans producerar 10 000 ton te per år. Likt de Franska vindistrikten skiljer sig smaken mycket mellan de olika plantagerna. Jordmån, regn och höjd varierar och sätter sin särprägel på teet. Så det är inte konstigt att Darjeeling-te kallas för teernas Champagne.

Vem drack den första koppen te?

Det är förstås omöjligt att veta vem som drack den första koppen te. Dessutom kanske det inte passar sig att skriva om det på en blogg med något modernare profil. Men det skadar inte att få lite perspektiv.

Kinesiskt drakeEn av de vanligaste legenderna handlar om den kinesiska kejsaren Shen Nung. Han sägs ha bryggt den första koppen te för drygt 4700 år sedan. Närmare bestämt år 2737 före Kristus. Av hälsoskäl kokade han alltid sitt vatten innan han drack det. För han var läkare och hade kunskap om vad som höll en frisk. Men en dag satt kejsaren ute för att dricka sitt vatten. Då råkade några blad från tebusken falla i hans kopp och på den vägen är det. Han tyckte om smaken och sägs också kommit underfund med teets välgörande egenskaper. Så ett stort tack från mig till Shen Nung.